Вестминстерский дворец, или Дом Парламента, самое известное здание в мире, несомненно, является символом и украшением Лондона. Здесь размещается оплот английской демократии, Парламент Великобритании: палата лордов и палата общин. 

Первый парламент был созван еще в XIII веке, во время правления Генриха III. В 1265 году король пригласил сюда рыцарей и представителей разных городов; а спустя всего 30 лет состоялись первые выборы. 

Сегодня парламент состоит из 2 частей: палаты общин, члены которой избираются, и палаты лордов, места в которой передаются по наследству. 

Заседания Парламента (особенно их открытие и закрытие) связаны со множеством красивых традиций, когда-то имевших серьезное значение, а сейчас превратившихся в просто любопытные церемонии.

История Дома Парламента не безоблачна, он несколько раз был перестроен. В 1834 году здание серьезно пострадало от пожара и было восстановлено в готическом стиле. Во время Второй мировой войны оно снова получило значительные повреждения. 

Знаменитейшая часть Вестминстерского дворца - башня святого Стефана, на которой расположены часы, или Биг Бен. Строго говоря, Биг Бен - это огромный колокол, весящий 13,5 тонн и расположенный за циферблатами, однако очень часто так называют всю башню, ставшую символом Лондона. Жители столицы так любят часы, верой и правдой служащие уже почти 150 лет, что на многих перекрестках разместили их уменьшенные копии. К сожалению, "маленькие Биг Бены" не всегда обладают такой же потрясающей точностью, как оригинал, который слышат во всем мире. 

Поделиться

Вернуться к списку